Rosetta encore plus près de sa comète

Ce 14 février, Rosetta a effectué un survol de la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko à seulement 6 km de sa surface. Cette distance est la plus courte jamais réalisée par la sonde européenne depuis qu’elle a rejoint la comète le 6 août dernier et qu’elle l’accompagne dans son trajet vers le soleil.

L’approche la plus proche a eu lieu à 12h41 UTC sur la région Imhotep sur le grand lobe de la comète.

Les 19 régions identifiées sur 67P, regroupées par couleur selon le type de terrain. Crédit : ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Les 19 régions identifiées sur 67P, regroupées par couleur selon le type de terrain.(Crédit : ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA)

Et les images prises par l’une des caméras principales sont époustouflantes :

Montage de 4 images de la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko prises le 14 Février 2015 à 10:15 GMT à une distance de 12,6 km du centre comète (environ 10,6 km de la surface). Pour la distance de centre comète, l'échelle de l'image est de 1,1 m / pixel et chaque trame mesure 1,1 km de diamètre. Dans cette orientation, le «cou» et le petit lobe de la comète sont vers le haut de l'image. (Crédits: ESA / Rosetta / NAVCAM - CC BY-SA 3.0 IGO)

Montage de 4 images de la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko prises le 14 Février 2015 à 10:15 GMT à une distance de 12,6 km du centre comète (environ 10,6 km de la surface). Dans cette orientation, le «cou» et le petit lobe de la comète sont vers le haut de l’image. (Crédits: ESA / Rosetta / NAVCAM – CC BY-SA 3.0 IGO)

Image issues d'une mosaïques de 4 images prises par la le 14 février, à 8.9km de 67P. Image = 1,35 km de large. ©ESA / Rosetta / NavCam - CC BY-SA 3.0 IGO

Image issues d’une mosaïques de 4 images prises par la le 14 février, à 8.9km de 67P. Image = 1,35 km de large. ©ESA / Rosetta / NavCam – CC BY-SA 3.0 IGO

Pour comparaison avec un objet plus familier

Ces images confirment la diversité des structures visibles sur le noyau à toutes les échelles [voir également Quand Rosetta s’invite dans Science]

Source de l’article : Cometwtach 14 february – Flyby special

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