Photo/vidéo du jour : l’astéroïde 2004 BL86 et sa Lune

Fréquemment des astéroïdes passent dans le « voisinage » de la Terre. Le 26 janvier, un astéroïde surnommé 2004 BL86 est passé à 1,2 millions de kilomètres de chez nous.

L'orbite de l'astéroïde 357 439 (2004 BL86) est inclinée de 23,7 ° à celle de la Terre et il s'est approché de notre planète en dessous du plan de l'écliptique, nous manquant par seulement 3,1 distances lunaires (1200000 km) à 16h20 GMT le 26 Janvier 2015.  Crédit image: NASA JPL de Petit-Corps Database Browser / Osamu Ajiki / Ron Baalke / Ade Ashford

L’orbite de l’astéroïde 357 439 (2004 BL86) est inclinée de 23,7 ° à celle de la Terre et il s’est approché de notre planète en dessous du plan de l’écliptique, nous manquant par seulement 3,1 distances lunaires (1 200 000 km) à 16h20 GMT le 26 Janvier 2015. Crédit image: NASA JPL de Petit-Corps Database Browser / Osamu Ajiki / Ron Baalke / Ade Ashford

Beaucoup de personnes ont été surprises : l’astéroïde, mesurant 325 mètres de diamètre, a une lune, d’environ 70 mètres de diamètre.

Les images radar recueillies à Goldstone ont permis de faire ce film à partir de 20 images individuelles :

Mais en fait, il n’est pas rare d’avoir des astéroïdes binaires ou triples : à ce jour, on connait 253 astéroïdes avec un ou plusieurs satellites (liste via http://www.universetoday.com).

L'astéroïde double (90) Antiope et son compagnon S / 2000 (90) 1. Les deux objets sont séparés par 171 km, et ils exécutent leur danse céleste en 16,5 heures. Les observations d'optique adaptative n'ont pas pu résoudre la forme des composants individuels car ils sont trop petits. (Crédit: ESO)

L’astéroïde double (90) Antiope et son compagnon S / 2000 (90) 1. Les deux objets sont séparés par 171 km, et ils exécutent leur danse céleste en 16,5 heures. Les observations d’optique adaptative n’ont pas pu résoudre la forme des composants individuels car ils sont trop petits. (Crédit: ESO)

2004 BL86 a été découvert en 2004 par le projet Lincoln Near-Earth Asteroid Research (LINEAR) à Socorro, Nouveau-Mexique. La trajectoire de l’astéroïde 2004 BL86 est bien comprise. Le survol de la Terre du 26 janvier était le plus proche que l’astéroïde fera pendant au moins les deux prochains siècles.

Pour compléter : 

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