BepiColombo : à l’assaut de Mercure

BepiColombo est la première mission européenne en direction de Mercure. Son lancement a été effectué avec succès ce 20 octobre à bord d’une Ariane 5. Décollage parfait ! Ariane 5 a décollé comme prévu le 20 octobre à 3h45 UTC depuis le Centre Spatial Guyanais à Kourou. 27 minutes après le décollage, la charge utile se séparait…

Trouvez un nom pour le rover Exomars !

À l’instar de la NASA, l’Agence Spatiale Européenne et l’agence spatiale britannique ont lancé un appel à idées pour trouver le nom d’une de ses missions : le rover ExoMars 2020. Une compétition annoncée par l’astronaute Tim Peake La compétition a été lancée lors du salon international aéronautique de Farnborough au Royaume-Uni par l’astronaute britannique…

Cubesat, c’est quoi ? ça sert à quoi ?

Depuis quelques années, on parle de cubesats ou de nanosats comparativement aux satellites « conventionnels » et ils sont souvent les charges utiles secondaires de nombreux lancements. Mais qu’est-ce que c’est ? Quels sont leurs avantages, leurs inconvénients ? Loin de se vouloir exhaustif, voici un condensé de cette (r)évolution technologique dans le domaine des satellites. Post initialement publié…

Oumuamua, finalement une comète ?

A l’automne dernier, un objet très particulier était découvert par le télescope Pan-Starrs à Hawaï. A l’origine classé comme comète, suite aux observations de l’ESO, European Southern Observatory, l’objet avait été reclassé en astéroïde car aucun signe d’activité cométaire n’avait été perçu. [(re)lire Oumuamua, l’astéroïde qui vient d’ailleurs] Cet objet interstellaire nommé initialement C/2017 U1 (C pour comète) puis A/2017 U1 (A…

ISS : démarrage de la mission Horizons

La rotation des équipages à la Station Spatiale Internationale continue avec l’arrivée d’Alexander Gerst, Sergey Prokopyev et Serena Auñón-Chancellor. C’est l’expédition 56 qui démarre mais aussi la mission Horizons de l’Européen. Un décollage parfait Sergey Prokopyev, Serena Auñón-Chancellor et Alexander Gerst (de bas en haut sur la photo ci-dessous) ont pris place dans le vaisseau…

Les prochains équipages de l’ISS : des Européens parmi eux

Alors que l’Expedition 55 est en train de se terminer avec le retour sur Terre programmé ce dimanche 3 juin d’Anton Shkaplerov, Scott Tingle et Norishige Kanai, faisons un point sur les prochains équipages de la Station Spatiale Internationale. Ce vendredi 1er juin a eu lieu la passation de commandement entre le cosmonaute russe Anton…

L’actualité spatiale de la semaine du 21 mai : Cygnus OA-9, Grace FO et Iridium 6, Alan Bean, Queqiao

Après les reports de la semaine précédente, ces derniers jours ont vu plusieurs lancements et mises sur orbite réussis, et tous américains. Un nouveau Cygnus pour l’ISS Le 21 mai, le cargo Cygnus OA-9  » SS J.R. Thompson » a décollé à 8h44 UTC à bord d’une fusée Antares depuis la base NASA de Wallops en Virginie.…

L’actualité spatiale de la semaine du 23 avril : Gaia, Sentinel 3B, Long March 11, New Shepard

Une semaine dans l’actualité spatiale très intense pour l’Europe. Gaia, une révolution pour l’astrophysique avec la 2e édition du catalogue Ce 25 avril marque la seconde édition du catalogue d’étoiles de la Voie Lactée réalisé par le satellite Gaia. Il comprend la position et la luminosité dans le ciel de près de 1,7 milliard d’étoiles,…

Premières images pour Exomars en orbite opérationnelle

Désormais arrivé sur son orbite de travail, le module orbital TGO de la mission russo-européenne ExoMars a transféré ses premières images de Mars depuis une altitude de 400 km. La photo publiée le 26 avril montre un segment d’un cratère avec une couverture de glace sur une crête rocheuse : L’équipement scientifique européen CaSSIS (Colour and…