Fin de mission pour Matthias Maurer et Crew-3

Vendredi 6 mai, après 176 jours dans l’espace, l’astronaute de l’ESA, Matthias Maurer, et ses coéquipiers Kayla Barron, Raja Chari et Tom Marshburn, sont rentrés sur Terre.

Crew-3 splashdown
Peu de temps après l’ouverture de l’écoutille du Crew Dragon, Matthias Maurer salue l’équipage de récupération (crédit : ESA-S.Corvaja)

L’équipage Crew-3 avait décollé le 11 novembre 2021 de Floride à bord du vaisseau Crew Dragon Endurance. Celui-ci s’est désamarré de manière autonome de l’ISS le 05 mai 2022 à 5h20 UTC.

Après la désorbitation, Endurance est entré dans l’atmosphère terrestre et a déployé ses parachutes pour un amerrissage au large des côtes de la Floride le 6 mai 2022 à 4h43 UTC.

Amerrissage du Crew dragon Endurance le 6 mai 2022 (crédit SpaceX)

A son retour, Matthias a rejoint rapidement le centre d’entraînement des astronautes EAC (European Astronaut Centreà à Cologne en Allemagne, où l’équipe de médecine spatiale de l’ESA le suivra pendant sa phase de réadaptation à la gravité terrestre. La mission « Cosmic Kiss » ne s’arrête pas au départ de la Station car Matthias va faire l’objet d’un certain nombre d’examens médicaux dans le cadre de recherches sur l’adaptation du corps humain lors de mission spatiale longue.

Retour de Matthias Maurer à Cologne (crédit ESA – P. Sebirot)

6 mois à bord de l’ISS bien occupés

Crew-3 a passé près de six mois dans l’ISS en tant que membres de l’Expedition 66 et partiellement 67. Matthias Maurer est le quatrième Allemand ayant rejoint la Station spatiale.

Peu après leur arrivée, l’équipage a vécu l’évacuation partielle de l’ISS le 15 novembre 2021 pour éviter une éventuelle collision avec des fragments d’un satellite suite à un tir ASAT. Heureusement, aucune collision ne s’est produite.

L’Expedition 66 a vu de nombreux astronautes non professionnels faire de courts séjours dans l’ISS : en décembre 2021, 2 Japonais ont passé 10 jours sur la station, accompagnés d’un cosmonaute russe, dans le cadre de Soyouz MS-20, puis en avril 2022, c’était le tour de l’équipage de la mission Ax-1 de la société américaine Axiom Space.

Le 23 mars, Matthias Maurer a effectué une sortie extra-véhiculaire (EVA) conjointe avec l’astronaute de la NASA Raja Chari pendant six heures et 54 minutes. Ensemble, les deux astronautes ont installé de nouveaux tuyaux sur un système de refroidissement, remplacé une caméra et connecté un câble d’alimentation et de données à la plate-forme externe européenne Bartolomeo.

Astronaut Matthias Maurer Airlock
Image prise lors de la première sortie dans l’espace de l’astronaute de l’ESA Matthias Maurer, EVA 80. Il a publié ces images sur ses réseaux sociaux le 5 avril 2022 avec la légende : « Cette sortie dans l’espace avec Raja Chari a été l’une des expériences les plus remarquables de ma vie – tout aussi impressionnante que le lancement sur une fusée vers l’espace 🚀 arrivant dans cette magnifique Station Spatiale 👨‍🚀 et marchant au fond de la mer pendant NEEMO. Tout hors de ce monde ! » (crédit : NASA)

Matthias Maurer a passé environ 4100 heures sur la Station spatiale internationale. Il a fait plus de 2700 orbites autour de la Terre et a connu près de 2800 levers et couchers de soleil.

Cupola Portraits from MLM of Matthias Maurer
Image de l’astronaute de l’ESA Matthias Maurer à l’intérieur de la coupole à sept fenêtres de la Station spatiale internationale. Il a posté ceci sur ses réseaux sociaux le 24 avril 2022 avec la légende :  « Coucou ! Quelqu’un m’a surpris en train de jeter un coup d’œil par la coupole 😉👋 C’est littéralement notre « fenêtre sur le monde » de la Station spatiale internationale (en fait, c’est sept fenêtres) où nous pouvons observer la Terre et prendre des photos. Cela nous permet également de surveiller les activités à l’extérieur de la Station, comme les opérations du bras robotique Canadarm2 de l’Agence spatiale canadienne, l’approche des engins spatiaux et les sorties dans l’espace 🚀 Merci et crédits à l’astronaute de la NASA Kayla Barron »

Pendant son séjour à bord, Matthias a participé à plus de 35 expériences européennes et de nombreuses autres expériences internationales.

Par exemple, il y a eu l’expérience Bioprint FirstAid. Avec un appareil portatif mobile, composé d’une poignée, d’une tête d’impression, de roues de guidage et de deux cartouches pour une bio-encre qui a d’abord été appliquée sur une feuille sur la jambe de Matthias. Deux bio-encres de compositions différentes et deux têtes d’impression différentes ont été utilisées. Pour le moment, il s’agissait de microparticules fluorescentes. Les résultats aideront les scientifiques à développer davantage la technologie et à permettre des applications pour les patients car la bio-encre sera composée à terme de vraies cellules humaines imprimées pouvant être utilisées pour recouvrir des plaies comme un pansement adhésif. L’appareil est destiné à améliorer considérablement le traitement des plaies lors des missions spatiales, mais également dans l’utilisation médicale quotidienne sur Terre. Cette technologie d’impression a un grand potentiel non seulement pour une utilisation dans les cabinets médicaux et les cliniques, mais aussi pour un traitement flexible dans des endroits éloignés ou difficiles d’accès .

Matthias Maurer effectuant l’expérience Bioprint FirstAid dans l’ISS (crédit ESA/NASA)

Matthias Maurer a également effectué un travail supérieur à la moyenne pour l’expérience « Touching Surfaces » menée en coopération avec l’Université de la Sarre, qui se concentre sur la contamination microbienne des surfaces. Les micro-organismes existent partout où l’on trouve des humains. Et les humains sont partout, y compris dans l’ISS. Certains de ces micro-organismes peuvent provoquer des maladies graves ou même infliger des dégâts matériels à l’ISS. Le Centre aérospatial allemand, le DLR, étudie les moyens d’éviter cela dans son expérience « Touching Surfaces », qui est menée à bord de l’ISS, à l’hôpital universitaire de Cologne et également par des écoliers. Les 10 écoles choisies ont reçu des porte-échantillons spéciaux, des « matrices tactiles », pour l’expérience. Ceux-ci maintiennent des surfaces en cuivre, en laiton et en acier fixées dans un cadre en aluminium, chacune avec trois textures de surface différentes, car ces matériaux ont des effets différents sur les bactéries. De manière générale, le cuivre a des propriétés antimicrobiennes et peut rendre les bactéries inoffensives. Le laiton est un mélange de cuivre et de zinc, tandis que l’acier sert de métal de référence. Quelles bactéries adhèrent à quelles surfaces ? Dans le projet Touching Surfaces, le DLR s’est associé à des institutions telles que l’Université de la Sarre pour étudier quels micro-organismes adhèrent à quelles surfaces. Les chercheurs souhaitent également déterminer s’il existe des différences entre les échantillons des écoles, de l’hôpital universitaire et de l’ISS, et quelles conclusions peuvent être tirées des résultats. Touching Surfaces vise à accroître l’efficacité des surfaces antimicrobiennes conçues pour être utilisées dans l’espace et sur Terre. Ces surfaces sont également importantes dans la lutte contre les maladies infectieuses ; ils peuvent aider à tuer les bactéries résistantes aux antibiotiques telles que le staphylocoque doré résistant dans les hôpitaux et garantir que les agents pathogènes ne peuvent pas continuer à se propager via les surfaces de contact. Pendant 15 semaines, les élèves de 10 à 16 ans qui composent les équipes du projet ont touché une fois par semaine l’ensemble des surfaces métalliques, laissant les micro-organismes qu’ils ont sur les doigts. Cette expérience permet aux écoliers d’appréhender la recherche interdisciplinaire : la biologie, la médecine, la physique, la chimie et les sciences des matériaux.

Touch me experiment in Columbus
Matthias travaille sur l’expérience « Touching Surfaces » du DLR. Il a publié cette image sur ses réseaux sociaux le 26 novembre avec la légende : « Veuillez toucher 👇 Ce qui ressemble à un triple capteur d’empreintes digitales est l’expérience DLR « Touching Surfaces « . Il se compose d’écrans tactiles structurés différemment en acier, cuivre et laiton, et chaque fois que je laisse mon empreinte digitale, je transfère également mes propres micro-organismes Les scientifiques sur le terrain peuvent analyser où les microbes s’accumulent et développer de nouveaux types de surfaces antimicrobiennes. » (Crédit : ESA)

Sources : ESA et DLR pour les expériences

Photo de couverture : l’équipage Crew-3 à l’ouverture de l’écoutille (crédit NASA)

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