Lancements de la semaine du 22 au 28 juin : Vega, Soyouz, Long March, Falcon 9

Les dernières semaines ont été peu chargées en termes de lancements. Cette semaine, le rythme s’est accéléré.

Dans la nuit du 22 au 23 juin , une fusée Vega a décollé du port spatial européen

A 22:51:58 heure locale (ou 3h51 heure de Paris le 23 juin), la fusée italienne a effectué le cinquième lancement de son histoire sans encombres.

Vega VV05 a placé sur orbite le satellite Sentinel 2A du programme européen Copernicus

Détail du satellite : lire l’article dédié  » Programme Copernicus : Sentinel 2A prêt au lancement  »

Après 3 jours de mise à poste, l’ESA a annoncé la bonne santé du satellite. Il devrait entrer en fonctionnement nominal dans 3 mois environ, et donc réaliser des images haute résolution des terres immergées, de grandes îles, des eaux côtières et intérieures sur un cycle de revisite de dix jours, qui passera cinq jours lorsque le satellite Sentinel-2B entrera en service en 2016.

Le prochain lancement de Vega est prévu en fin d’année avec à son bord la mission Lisa Pathfinder (article à venir le moment venu !).

Pour compléter :

Le 23 juin, une Soyouz 2.1b a décollé de Plesetsk pour une mission militaire Persona 3

 

Ce lancement n’a été annoncé que quelques heures avant le décollage. Celui-ci a eu lieu à 16h44 UTC. Les autorités militaires russes ont déclaré que le lanceur a déployé sa charge utile, du nom de Kosmos 2506 par l’armée russe en orbite avec succès, 17 jours après un précédent tir du même lanceur depuis la même base de lancement [article « Retour en vol surprise de la Soyouz 2-1A / Kobalt-M« ]

Persona 3 fait partie d’une série de satellites d’observation de la Terre à des fins militaires. Il pèse 7 tonnes et possède un instrument de très haute résolution (environ 50 cm), qui remplace à terme les satellites Kobalt-M, même si c’est un de ces satellites qui était sur le lancement précédent. Ce satellite aurait de nouvelles fonctionnalités telles qu’un système de communication laser et un système relais des données de liaison descendante des images via un satellite de communication géostationnaire (info www.spaceflight101.com)

Vue d'artiste d'un satellite Persona en orbite (Image credit: Anatoly Zak / RussianSpaceWeb.com)

Vue d’artiste d’un satellite Persona en orbite (Image credit: Anatoly Zak / RussianSpaceWeb.com)

Lancement surprise d’une Long March 4B le 26 juin

Encore un lancement annoncé par les autorités chinoises moins de 24 heures avant.

Une fusée Long March 4B a décollé le 26 juin à 6h22 UTC depuis le Taiyuan Satellite Launch Center en Chine.

Le satellite a été identifié comme Gaofen-8 par les médias officiels chinois, appartenant à une série de satellites civils haute résolution pour l’observation de la Terre. Toutefois, selon les observateurs, l’orbite de ce nouveau satellite est très similaire à celle du satellite d’observation militaire Yaogan 14 lancé en 2012. De plus, la Chine avait annoncé que la série Gaofen signifiant « haute résolution » , ne comporterait que 7 satellites, et non 8. Cette constellation nommée « China High-resolution Earth Observation System » (CHEOS) est le pendant du programme Sentinel européen, ou Landsat américain.

Et la semaine s’est terminée par l’échec de la Falcon 9 :

Lire l’article « Une Falcon 9 de SpaceX explose en vol : pas de ravitaillement de l’ISS par CRS-7″

Après 2 minutes de vol, la  fusée Falcon 9 explose (source NASA TV)

Après 2 minutes de vol, la fusée Falcon 9 explose (source NASA TV)

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