Chiffre du jour : 23,5 ans. Record mondial de longévité en orbite pour un satellite

Inmarsat-2 F2, deuxième satellite Eurostar conçu et fabriqué par l’ex Matra Marconi Space, devenu depuis Astrium et maintenant Airbus Defence and Space, a été retiré du service opérationnel en décembre, après avoir réalisé une mission commerciale record de 23 ans et demi en orbite géostationnaire.
Vue d'artiste d'Inmarsat 2  en orbite (soruce Airbus DS)

Vue d’artiste d’Inmarsat 2 en orbite (soruce Airbus DS)

Inmarsat-2 F2 a battu le record d’Inmarsat-2 F1, tout premier satellite construit sur une plateforme Eurostar, qui avait accompli une mission de 22 ans et demi. Les deux satellites ont ainsi fonctionné plus bien longtemps que les dix ans de leur durée de vie nominale.
Ensemble, les quatre premiers satellites Eurostar E1000 Inmarsat-2, fabriqués par Airbus Defence and Space pour le compte d’Inmarsat, ont cumulé plus de 80 années en orbite, soit le double de leur durée de vie prévue.
Le satellite Inmarsat 2 en cours d'intégration à Toulouse (source Airbus DS)

Le satellite Inmarsat 2 en cours d’intégration à Toulouse (source Airbus DS)

Au total, 59 satellites Eurostar ont été lancés avec succès à ce jour et affichent une fiabilité exceptionnelle, cumulant plus de 500 années d’exploitation sans faille en orbite. Aucun n’a jamais été perdu et 16 ont été retirés du service opérationnel après avoir effectué leur mission avec succès, dépassant leur durée de vie nominale de 39 % en moyenne. 43 sont actuellement en service. 12 satellites de la toute dernière génération Eurostar E3000 se trouvent actuellement à différents stades de production dans les locaux d’Airbus Defence and Space. Cinq d’entre eux utilisent la propulsion électrique et neuf transportent des charges utiles à haut débit HTS (High Throughput Satellite).
Pour en savoir plus : les satellites de télécommunications par Airbus DS
Source article Airbus Defence and Space16

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