Tianwen-1, Perseverance, Hope en route vers Mars : où sont-elles ?

Article publié initialement le 01/10/20. Mis à jour le 10/10/20

En juillet, 3 missions sont parties vers Mars : Hope/Al Amal, Tianwen-1 et Mars 2020/Perseverance.

Elles n’arriveront à proximité de la planète route qu’au début de l’année prochaine. Où sont-elles ?

Des images de Tianwen-1 en croisière

Lancée le 23 juillet, Tianwen-1, la première mission interplanétaire chinoise est désormais à environ 24,1 millions de km de la Terre sur une distance de vol totale de 188 millions de km pour atteindre Mars.

Le 2 août, une première correction d’orbite de Tianwen-1 avait été réalisée. Le moteur de poussée de 3000 N de la sonde avait fonctionné pendant 20 secondes. Le 20 septembre, la sonde Tianwen-1 a allumé quatre moteurs 120N en même temps pendant 20 secondes, effectuant ainsi la 2e correction de trajectoire avec succès.

A l’occasion de la la fête nationale de la République Populaire de Chine le 1er octobre, la CNSA, l’agence spatiale chinoise a dévoilé des photos de Tianwen-1 en cours de vol vers Mars.

Tianwen-1 en route vers Mars le 11 septembre (crédit CNSA)

Le drapeau chinois que l’on aperçoit mesure environ 39 cm x 26 cm, soit légèrement plus petit qu’un morceau de papier A3, pèse 144 grammes et le motif a été imprimé avec des matériaux spéciaux grâce à un processus de surimpression spécial selon la CNSA.

Image du système éjecté pour la prise d’image de Tianwen-1 (via Andrew Jones)

Ce premier selfie d’une mission martienne a été prise à partir d’un dispositif de moins d’un kilo qui a été éjecté de l’orbiteur. Deux caméras grand angle installées des deux côtés du système ont pris une image par seconde, et transmis l’image à la sonde via une communication WIFI qui l’a transmise ensuite sur Terre.

Tianwen-1 en route vers Mars le 11 septembre (crédit CNSA)

Mise à jour 10/10/20

Le 9 octobre 2020, à 23h00 heure de Pékin, sous le contrôle de l’équipe de mission, le moteur principal de la sonde Tianwen-1 s’est allumé pendant plus de 480 secondes, terminant avec succès la manoeuvre de correction de trajectoire dans l’espace lointain (deep space maneuver). La sonde se situait alors à environ 29,4 millions de kilomètres de la Terre.

crédit image : @starmil_admin

2e correction de trajectoire réussie pour Perseverance

Après un décollage réussi le 30 juillet, la mission Mars 2020 de la NASA a réussi ses 2 premières manoeuvres de correction de trajectoire, ou TCM (Trajectory Correction Manoeuvre) les 15 août et 30 septembre. Elles étaient surtout dédiées à affiner la trajectoire vers Mars suite au lancement.

Il reste à la mission 300 millions de kilomètres à parcourir avant l’atterrissage du rover Perseverance prévu le 18 février 2021. D’ici là, d’autres TCM sont prévues :

  • TCM-3 : 18 décembre 2020 – 62 jours avant l’atterrissage – Objectif : s’assurer que le vaisseau spatial se déplace à la bonne vitesse et dans la bonne direction pour arriver au bon endroit au sommet de l’atmosphère martienne.
  • TCM-4 : 10 février 2021 – 8,6 jours avant l’atterrissage – Objectif : Affiner la trajectoire de vol.
  • TCM-5 : 16 février 2021 – 2,6 jours avant l’atterrissage.
  • TCM-5X : 17 février 2021 – 1,6 jour avant l’atterrissage – Manoeuvre complémentaire si nécessaire.
  • TCM-6 : 18 février 2021 – 9 heures avant l’atterrissage – Manoeuvre de secours si nécessaire – Opportunité finale d’ajuster la trajectoire avant l’entrée dans l’atmosphère martienne.

Hope continue sa route

Après un lancement réussi le 20 juillet, l’orbiteur Al Amal, ou Hope, des Emirats Arabes Unis a réalisé sa première manoeuvre de correction de trajectoire le 17 août.

Les 6 moteurs de propulsion de la sonde Al Amal / Hope des EAU (via Gulftoday)

Au 15 septembre, il lui restait encore environ 321 millions de km avant d’atteindre sa destination.

La sonde devrait effectuer encore 6 TCM d’ici son arrivée en orbite martienne début février 2021.

Illustration du voyage de Hope/Al Amal vers Mars (crédit UAE space Agency)

Sources : site de la CLEP et de la CNSA, gulftoday, site NASA

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