Photos/vidéo du jour : Lancement réussi pour une fusée Delta IV

La fusée Delta IV de United Launch Alliance a décollé ce vendredi 21 janvier de Cap Canaveral (Floride, USA) à 1h59 UTC emportant un satellite de la constellation GPS : GPS IIF-5

Décollage d'une fusée Delta IV (Source ULA)

Décollage d’une fusée Delta IV (Source ULA)

Décollage d'une fusée Delta IV (Source ULA)

Décollage d’une fusée Delta IV (Source ULA)

C’était le 25e lancement d’une fusée Delta IV depuis son premier lancement en 2002.

De belles photos ont été prises par le public qui a assisté au lancement :

Décollage d'une fusée Delta IV (Source ULA)

Décollage d’une fusée Delta IV (Source ULA)

Le décollage de la fusée Delta IV prise en photo depuis Vero Beach en Floride par Sam Wolfe (via twitter @TCPalmSamWolfe)

Le décollage de la fusée Delta IV prise en photo depuis Vero Beach en Floride par Sam Wolfe (via twitter @TCPalmSamWolfe)

Le satellite mis en orbite, GPS IIF-5 construit par Boeing, d’une masse au décollage de 1630 kg, vient remplacer un satellite vieillissant de 16 ans de la constellation GPS en orbite autour de la Terre :

C’est le cinquième des 12 satellites GPS IIF. Le système de positionnement global est utilisé par l’US Air Force et ce lancement fait partie de son processus de maintenance et de modernisation. Actuellement, il y a 31 satellites GPS en orbite autour de la Terre sur des orbites circulaires à environ 20000 km d’altitude avec un satellite en orbite dans six plans différents pour assurer une couverture de l’ensemble du globe. Pour la navigation GPS, quatre satellites doivent être visibles à partir d’un lieu pour fournir des données de positionnement, mais dans la configuration actuelle, il y a environ 9 satellites visibles depuis n’importe quel endroit donné à un moment donné fournissant des mesures redondantes et la tolérance aux pannes. Le programme GPS a envoyé son premier satellite en orbite en 1978 et a connu un certain nombre de générations de satellites et des périodes de modernisation, dont la dernière en date avec les satellites IIF.

Le prochain lancement d’un satellite GPS IIF, le numéro 6, est prévu à ce jour le 15 mai.

Plus de détails (en anglais) par exemple sur www.spaceflight101.com

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