Photo du jour : des astéroïdes photographiés depuis Mars

Le 24 avril, le rover Curiosity de la NASA a pris ce cliché unique de 2 astéroïdes depuis la surface de Mars :

Image prise par Curiosity à la tombée du 606e  jour martien (ou SOL 606) , le 20 Avril 2014. par la caméra Mastcam (source NASA/JPL-Caltech/MSSS/Texas A&M)

Image prise par Curiosity à la tombée du 606e jour martien (ou SOL 606) , le 20 Avril 2014. par la caméra Mastcam (source NASA/JPL-Caltech/MSSS/Texas A&M)

L’image comprend les deux astéroïdes Ceres et Vesta, plus une des deux lunes de Mars, Deimos, qui a peut être été un astéroïde capturé en orbite autour de Mars.

Image annotée de la photo prise par Curiosity le 20/04/14  (source NASA/JPL-Caltech/MSSS/Texas )A&M

Image annotée de la photo prise par Curiosity le 20/04/14 (source NASA/JPL-Caltech/MSSS/Texas )A&M

Cérès, avec un diamètre d’environ 950 km, est le plus grand objet dans la ceinture d’astéroïdes, assez grand pour être classé comme une planète naine. Vesta est le troisième plus gros objet de la ceinture d’astéroïdes d’environ 563 km de long. [article à venir sur les astéroïdes]

3 étoiles apparaissent comme des stries courtes en raison de la durée d’exposition de 12 secondes. A gauche sur l’image annotée, Phobos, Jupiter et Saturne sont à des expositions d’une demi-seconde chacun.

L’image et l’explication originale, en anglais, sur photojournal.jpl.nasa.gov

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