La sonde HP3 a rencontré des obstacles sur son chemin vers les entrailles de Mars.

La sonde HP3 est, avec SEIS, l’un des deux instruments déployables de la mission Mars Insight. Elle est constituée d’une sonde de température qui doit s’enfoncer dans le sol martien à l’aide d’un pénétrateur. Les équipes du DLR la décrivent comme « un grand clou avec un marteau intégré ». Pour plus d’informations sur la sonde, vous pouvez lire notre article sur le sujet ici :

https://reves-d-espace.com/insight-hp3-sur-le-sol-martien/

La sonde HP3 a été déposée sur Mars le mardi 12 février, et l’équipe du DLR a pu savourer un gâteau pour fêter la fin de cette première étape. La séparation de la sonde et du bras de déploiement a été effectuée le 20 février et confirmée le 24 février.

Le grappin relâche HP3 (crédit JPL)
Chez DLR on a fêté le déploiement de HP3. (crédit DLR)

Le forage devait d’abord commencer le 26 février, suite à une revue du statut de la sonde et des instruments par l’équipe OPS (JPL + DLR + CNES), et les instructions devaient être envoyées à travers la sonde Mars Odyssey. Malheureusement la fenêtre de communication fut manquée, ce qui provoqua un retard du GO de deux jours.

Les activités de forage commencèrent le 28 février à 2 heures du matin (GMT), avec une première session de 4 heures. La sonde a atteint une profondeur estimée entre 28 et 32 cm, mais loin des 70 cm qui étaient prévus. On a pu estimer que la profondeur atteinte était de moins de 50 cm, car le capteur le plus en amont mesure encore une température qui correspond à celle de l’atmosphère martienne.

Les données montrent que les 18 premiers centimètres ont été atteints rapidement au bout de 5 min de forage. Après ces 5 min, la sonde s’inclina de 15 degrés et continua à creuser. Comme cette rencontre a eu lieu assez rapidement et que la sonde continua à creuser, on pourrait conclure que la sonde a pénétré une couche de gravier. En luttant contre ce premier obstacle, la sonde a décalé HP3 de 2 cm, comme le montre ce gif :

L’inclinaison de la mole a, au cours du forage, décalé l’instrument de 2 cm (crédit JPL)

Après ce premier obstacle, la sonde a continué à creuser jusqu’à atteindre sa profondeur actuelle où elle est bloquée par un autre obstacle. Elle continua de marteler l’obstacle pendant 3 heures 30.

Après cette première série, une autre série de 4h fut effectuée sans progrès visible. Les équipes ont donc décidé de faire une pause dans le forage pour se laisser le temps de la réflexion.

Source : https://www.dlr.de/blogs/en/all-blog-posts/The-InSight-mission-logbook.aspx

Article rédigé par Thibaud de la chaîne youtube Besoin d’espace.

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