Photos/vidéo du jour : Un Dragon est rentré sur Terre #SpX4

Le cargo automatique Dragon SpX4 (ou CRS-4) est rentré sur Terre après une mission de 1 mois à l’ISS le samedi 25 octobre après avoir amerri dans l’océan Pacifique.

Retour du Dragon CRS-4 le 25/10/14 (source SpaceX)

Retour du Dragon CRS-4 le 25/10/14 (source SpaceX)

Le retour a commencé le samedi plus tôt dans la journée, après le désaccostage du cargo par le bras robotique Canadarm  :

Le cargo Dragon Spx4 juste après avoir été relaché par le bras robotique (Photo : Alexander Gerst / NASA / ESA)

Le cargo Dragon Spx4 juste après avoir été relaché par le bras robotique (Photo : Alexander Gerst / NASA / ESA)

Départ du cargo Dragon SpX4 de l'ISS le 25/10/14 (source NASA TV)

Départ du cargo Dragon SpX4 de l’ISS le 25/10/14 (source NASA TV)

Le cargo est revenu au sol avec 1500 kg d’échantillons de cargaison et d’expériences scientifiques dont une étude sur la croissance des plantes qui vise à déterminer l’impact de divers éléments nutritifs et de la microgravité sur ​​la croissance et la valeur nutritive des plants de roquette cultivés dans l’espace. L’objectif de l’étude est de développer de meilleures façons de faire pousser des plantes avec une haute teneur nutritionnelle dans l’environnement spatial. Si les échantillons de l’étude ont une grande valeur nutritionnelle, ce qui peut permettre aux astronautes de cultiver et de consommer des aliments frais et sains pendant de longs voyages spatiaux à l’avenir.

Immédiatement après l’amerrissage, les équipes de SpaceX s’occupent du cargo afin de l’alimenter en électricité pour sauvegarder à bord les congélateurs ou autres expériences nécessitants de l’énergie. Les expériences sont ensuite retournées à la NASA sous 48 heures maximum pour les plus critiques.

A ce jour, le Dragon est le seul cargo non russe à pouvoir ramener sur terre du fret. Avec ces 4 missions réussis, le Dragon vient d’atteindre 100 jours en orbite

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