Photo du jour : la comète cible de Rosetta déploie sa chevelure

Depuis son réveil le 20 janvier dernier, la sonde européenne Rosetta se dirige vers la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Cette comète a commencé à déployer sa chevelure, ou coma, car elle se rapproche désormais du soleil. Elle n’est désormais « plus » qu’à 600 millions de kilomètres (ou 4 UA) :

Chaque image de cette séquence a été prise avec l’instrument OSIRIS/NAC de la sonde spatiale entre le 27 mars et le 4 mai, alors que la distance entre le véhicule et la comète était réduite de cinq à environ deux millions de kilomètres. Elles sont obtenues avec un temps d’exposition de 720 secondes.

La chevelure en fin de séquence s’étire sur environ 1300 km (à comparer au 4 km estimé de diamètre du noyau de la comète) et devrait continuer à  se développer au fur et à mesure que la comète s’approche du soleil.

Rosetta_Philae

Articles sources sur www.esa.int et sur image-cnes.fr

 

 

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