Osiris-Rex : premières révélations sur l’astéroïde Bennu

Depuis décembre 2018, la sonde américaine Osiris-Rex orbite autour de l’astéroïde Bennu et a commencé à en cartographier précisément la surface [(re)lire Osiris-Rex : début de l’étude de l’astéroïde Bennu]

Cette carte globale de la surface de l’astéroïde Bennu est une mosaïque d’images recueillies lors de la phase préliminaire d’étude d’OSIRIS-REx à l’aide de la caméra à longue portée PolyCam de la sonde. Les mesures de latitude et de longitude sont indiquées sur les côtés de la mosaïque (Credit: NASA/Goddard/University of Arizona)

 

Un terrain très accidenté

La collecte d’échantillons prévue à la surface de Bennu par la sonde en 2020 risque d’être plus compliquée que prévu. Les premières images détaillées de la surface de l’astéroïde montrent que celle-ci est très rocheuse.

Ces 3 images acquises par OSIRIS-REx montrent un plan large et deux gros plans d’une région située dans l’hémisphère nord de l’astéroïde Bennu. L’image grand angle (à gauche), obtenue par la caméra MapCam de la sonde, montre une zone d’une largeur de 180 mètres comprenant de nombreux rochers et un «étang» de régolithe, dépourvu de grandes roches. Les deux images plus proches, obtenues par la caméra haute résolution PolyCam, montrent les détails des zones de l’image MapCam, en particulier un rocher de 15 mètres (en haut) et l’étang de régolithe (en bas). Le rocher a à peu près la même taille qu’une baleine à bosse. Les images ont été prises le 25 février alors que la sonde était en orbite autour de Bennu, à environ 1,8 km de la surface de l’astéroïde. (Credit: NASA/Goddard/University of Arizona)

 

La collecte d’échantillons appelée Touch-and-Go (TAG) était initialement prévue sur un site d’échantillonnage sans danger, avec un rayon de 25 mètres. Du coup, les ingénieurs de la NASA au Goddard Space Flight Center vont devoir revoir leur plan car ils n’ont pas été en mesure d’identifier un site de cette taille sur Bennu. Au lieu de cela, ils ont commencé à identifier des sites candidats dont le rayon est beaucoup plus petit.

L’empreinte sur le site d’échantillonnage et le plus grand nombre de blocs exigeront des performances plus précises de la part d’Osiris-Rex lors de sa descente vers la surface par rapport aux prévisions initiales. L’équipe de la mission élabore actuellement une nouvelle approche, appelée Bullseye TAG, pour cibler avec précision les sites d’échantillonnage plus petits [Bullseye est le centre d’une cible].

Cette image montre une vue sur l’hémisphère sud de l’astéroïde Bennu, ainsi que sur le nombre et la répartition des rochers sur sa surface. L’image a été obtenue le 7 mars par la caméra PolyCam de la sonde spatiale OSIRIS-REx de la NASA à une distance d’environ 5 km. Le gros bloc de couleur claire situé sous le centre de l’image mesure environ 7,4 mètres de large, soit environ la moitié de la largeur d’un terrain de basketball (Credit: NASA/Goddard/University of Arizona)

La vitesse de rotation de Bennu augmente lentement

Une modification de la vitesse de rotation de Bennu résultant de l’effet connu sous le nom d’effet Yarkovsky-O’Keefe-Radzievskii-Paddack (YORP) a été confirmée. Le réchauffement et le refroidissement inégaux de Bennu lors de sa rotation à la lumière du Soleil entraînent une augmentation de la vitesse de rotation de l’astéroïde, diminuant ainsi sa période de rotation d’environ une seconde tous les 100 ans.

 

Des particules éjectées de l’astéroïde

L’équipe de la mission OSIRIS-REx a repéré des panaches de particules en images alors que la sonde était en orbite autour de Bennu à une distance d’environ un kilomètre d’altitude de la surface début janvier. Après une évaluation de la sécurité, l’équipe de la mission a conclu que les particules ne présentaient pas de risque pour l’engin spatial.  L’équipe scientifique de la mission a augmenté la fréquence des observations et a par la suite détecté des panaches de particules supplémentaires au cours des deux mois suivants. L’équipe continue d’analyser les panaches de particules et leurs causes possibles.

Cette vue de l’astéroïde Bennu éjectant des particules de sa surface le 19 janvier a été créée en combinant deux images prises par l’imageur NavCam 1 à bord de la sonde OSIRIS-REx de la NASA: une image à courte exposition (1,4 ms), qui montre clairement l’astéroïde, et une longue image d’exposition (5 sec), qui montre clairement les particules. D’autres techniques de traitement d’images ont également été appliquées, telles que le recadrage et le réglage de la luminosité et du contraste de chaque couche. (Credit: NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin)

Pour rappel, Osiris-Rex pour Origins-Spectral Interpretation-Resource Identification-Security-Regolith Explorer, a pour objectif de collecter des échantillons d’un astéroïde, vestige de la formation du Système Solaire, afin d’en apprendre plus sur sa formation et celle des planètes dont notre Terre.

 

Source principale de l’article : NASA Mission Reveals Asteroid Has Big Surprises

Tous les articles sur la mission Osiris-Rex, ses objectifs et son déroulé sur : https://reves-d-espace.com/tag/osiris-rex/

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