L’ATV4 prêt à partir ! / ATV4 ready to launch !

L’ATV numéro 4, le cargo automatique de l’ESA, construit par ASTRIUM, sera lancé le mardi 5 juin par une ARIANE 5 depuis Kourou à 11:52:13 (heure de Paris).

D’une masse totale d’environ 20,2 tonnes, l’ATV-4 est la plus lourde charge utile jamais injectée en orbite par un lanceur Ariane.

Integration en cours / underway in Kourou

Integration en cours / underway in Kourou

Ce cargo baptisé « Albert Einstein » viendra s’amarrer à l’ISS pour une mission de 5 mois. Son objectif principal est le ravitaillement de l’ISS. Au total, 2,6 tonnes de fret ont été conditionnées dans 209 sacs, dont 605 kg sont réservés à la « cargaison de dernière minute », qui est intégrée seulement deux semaines avant le lancement. Il s’agit d’articles qui ne peuvent pas être stockés sur une période prolongée, comme les denrées périssables. Avec 1400 articles, il s’agit du plus grand assortiment de produits jamais acheminé jusqu’à l’ISS. Avec les pyjamas, brosses à dents, t-shirts, chaussettes et produits de première nécessité, les astronautes y trouveront du beurre de cacahuètes, des gaufres, des fraises, des lasagnes, du tiramisu, du parmesan et même des noix de macadamia, ainsi que des denrées alimentaires pour plusieurs mois.

Les réservoirs de l’ATV contiennent près de 4,8 tonnes d’ergols, nécessaires à l’arrimage à l’ISS, mais aussi aux opérations de contrôle l’orbite et d’attitude de la station. L’ATV emporte également 860 kg de carburant destinés au ravitaillement de l’ISS, ainsi que 565 kg d’eau potable et 100 kg d’oxygène.

L’ATV-4 transportera également une nouvelle expérience destinée au Fluid Science Lab (FSL), développée par Astrium à la Cité universitaire de Friedrichshafen : FASES (Fundamental and Applied Studies in Emulsions Stability). Elle vise à étudier le comportement des émulsions en conditions de microgravité. Les émulsions jouent un rôle majeur dans de nombreux domaines de l’industrie, comme la production alimentaire, les cosmétiques et les produits pharmaceutiques, mais aussi l’industrie pétrolière.

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English version

The fourth ATV, the ESA automatic cargo, built by ASTRIUM,  is to be launched on an ARIANE 5 from Kourou on Tuesday 5 June (9:52:13 p.m UTC Time).

With a total weight of nearly 20.2 tonnes, ATV-4 is the heaviest payload ever placed into orbit by an Ariane launcher.

ATV4 encapsulation

ATV4 encapsulation

This automatic module called « Albert Einstein » will dock to the ISS for a mission of 5 months. Its main objective is

Its cargo compartment (Integrated Cargo Carrier or ICC) is loaded to capacity, transporting almost 7 tonnes of payload in total to the International Space Station. Over the last few weeks, ‘Albert Einstein’ has been fuelled and has passed over an extensive series of tests.

In total, 2.6 tonnes of freight were packed into 209 bags, 605 kg of which belong to what is known as the ‘late cargo’, which is loaded just two weeks before the launch. Late cargo refers to items that cannot be stored for an extended period of time, such as perishable goods. With 1,400 individual items, it is the largest assortment of goods ever taken to the ISS. In addition to pyjamas, toothbrushes, t-shirts, socks and essential equipment, astronauts will enjoy peanut butter, waffles, strawberries, lasagna, parmesan, tiramisu and even macadamia nuts as well as months’ supplies of food carried to the space station.

ATV’s propulsion tanks are filled with near 4.8 tonnes of propellant needed to dock to the ISS, as well as to control the ISS orbit and attitude. ATV carries in addition 860 kg of propellant for refuelling the ISS. The ATV will also carry water (565 kg) and oxygen (100 kg) to the station.

The ATV-4 will also transport a new experiment to ISS for the Fluid Science Lab (FSL) developed by Astrium at the University City of Friedrichshafen: FASES (Fundamental and Applied Studies in Emulsions Stability). The aim of FASES is to explore the behaviour of emulsions under zero-gravity conditions. Emulsions play a major role in many areas of industry, such as food production, cosmetics and pharmaceuticals, and also the oil industry.

FASES

FASES

Lien/link : ARIANESPACE launch update

Blog de l’ESA

Principale/main source : Intranet Astrium

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