Lancement du satellite d’observation #GPM prévu ce 27 février 2014

Le satellite « GPM Core » pour « Global Precipitation Measurement » [mesure globale des précipitations] doit être lancé ce 27 février entre 18h37 et 19h37 GMT [+1h pour heure de Paris], par une fusée japonaise H-IIA depuis le Tanegashima Space Center (Japon).

Mise à jour du 26/02 : les risques de collision potentiels que la fusée peut rencontrer sur son chemin en orbite ont été analysés et la fenêtre de deux heures a été limitée à une heure. Cela permet d’éviter une rencontre possible avec la Station spatiale Internationale.

La fusée H-IIA emportant GPM sur son pas de tir (Photo: JAXA)

La fusée H-IIA emportant GPM sur son pas de tir (Photo: JAXA)

Ce satellite de 3850 kg au lancement a été construit conjointement par la JAXA, l’agence spatiale japonaise et la NASA, l’agence spatiale américaine. Il servira à l’observation en temps réel des chutes de pluie et de neige sur tout le globe. Il comprend un radar de précipitations double fréquence (RMR) et un radiomètre micro-ondes [voir le launch kit, en anglais, pour plus de détails].

Le satellite GPM (source NASA)

Le satellite GPM (source NASA)

Ce satellite est appelé « Core » car il s’agit en fait du satellite « coeur » d’une constellation de satellites opérés par les différentes agences spatiales pour permettre de mieux comprendre les cycles de l’eau et de l’énergie et d’améliorer la prévision des phénomènes météorologiques extrêmes. 

La constellation GPM (source Spaceflight101.com)

La constellation GPM (source Spaceflight101.com)

 L’observatoire « GPM Core » remplacera le satellite vieillissant TRMM (Tropical Rainfall Measuring Mission) [Mission de Mesure des Précipitations Tropicales] lancé en 1997, et aura des performances et une couverture améliorées.

L'orbite du GPM Core comparée à celle du TRMM (source NASA)

L’orbite du GPM Core comparée à celle du TRMM (source NASA)

La fusée japonaise H-IIA devra mettre le satellite GPM sur une orbite à 407 km d’altitude. Ci-dessous une animation de ce qui devrait se passer :

A voir en direct sur NASA TV

Ce qui se passera après le lancement, H-2A launch timeline [plus de detail sur spaceflightnow.com/h2a/] :

 T-00:00 Décollage

T+01:48 Séparation des 2 moteurs à ergols solides (SRB-A)

T+04:05 Séparation Coiffe

T+06:36 Extinction du moteur principal

T+06:44 Séparation  du 1er étage de propulsion

T+06:50 Allumage du Second Etage

T+14:58 Extinction du Second Etage

T+15:49 Séparation lanceur / GPM et 7 charges utiles secondaires

le centre spatial de  Tanegashima au Japon (source NASA/JAXA)

le centre spatial de Tanegashima au Japon (source NASA/JAXA)

Pour compléter :

  • Une vidéo montrant quelques images du satellite et de son arrivée au centre de lancement :

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