ISS : nouveau record pour un cargo Progress

Mercredi 31 juillet, un nouveau cargo de ravitaillement Progress a décollé pour l’ISS à bord d’une Soyouz 2.1a à 12 h 10 min 46 s GMT.

Décollage Soyouz / Progress MS-12 le 31/07/2019 (credit Roscosmos / Tenski)

Le satellite le plus rapide de l’histoire des vols à destination de l’ISS

En moins de 10 minutes, le cargo Progress MS-12 (ou 73P pour la dénomination américaine) était séparé du lanceur et était sur orbite.

Profil de mission du Progress MS-12 du décollage à la séparation lanceur (credit Russianspaceweb)

Après avoir déployé ses panneaux solaires, puis effectué une série de manœuvres pour adapter son orbite à celle de la Station Spatiale à plus de 400 km d’altitude, il entamait alors un processus de rendez-vous en deux orbites avec la Station Spatiale Internationale.

Le Progress MS-12 en approche de l’ISS depuis une caméra extérieure HD (credit live Roscosmos)

L’amarrage automatique au compartiment d’amarrage du module Pirs (ou DC-1) a été effectué à 15h29 UTC, soit 3 heures et 19 minutes après le décollage !

Amarrage du Progress MS-12 le 31/07/2019 (credit live Roscosmos)

Un nouveau record après celui du cargo Progress MS-11 le 4 avril dernier avec 3 heures et 21 minutes dont il a pris la place. Le Progress MS-11 s’était désamarré de l’ISS le 29 juillet à 10h43 UTC. Il avait effectué sa désorbitation à 13h50 UTC et s’était désintégré dans l’atmosphère au-dessus du Pacifique Sud à 14h23 UTC.

Image rare de la désintégration du Progress MS-11 le 29/07/2019 vue depuis l’ISS et photographiée par l’astronaute Nick Hague.

2,7 tonnes de fret pour l’ISS

Roscosmos a indiqué que la masse totale de la charge utile à bord de Progress MS-12 était d’environ 2 670 kilogrammes répartis comme suit :

  • plus d’une tonne de gaz propulseur dans les réservoirs de sa section de ravitaillement en carburant, pour les réhaussses de l’altitude de l’ISS
  • 420 kg d’eau à l’intérieur du système de réservoirs
  • 50 kg de gaz dans des bouteilles sous pression pour renouveler les pertes d’atmosphère dans l’ISS
  • des équipements scientifiques, composants pour le système de survie, des produits alimentaires, des vêtements, des médicaments et des produits de soins personnels pour les membres d’équipage

Les différents vaisseaux à l’ISS le 31/07/2019 après l’arrivée du cargo Progress MS-12 (credit Orbital Velocity)

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