Photos du jour : Rosetta observe l’activité grandissante de sa comète

La sonde européenne Rosetta continue de tourner autour de sa comète 67P/Churyumov-Gerasimenko et nous livre régulièrement de magnifiques images.

Mosaïque de deux images de la région Imhotep sur la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko  à une distance de 19,9 km du centre de la comète le 28 Mars 2015. L'image a une résolution de 1,7 m / pixel et mesure 3.1 x 1,7 km. (©ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0)

Mosaïque de deux images de la région Imhotep sur la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko à une distance de 19,9 km du centre de la comète le 28 Mars 2015. L’image a une résolution de 1,7 m / pixel et mesure 3.1 x 1,7 km. (©ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0)

La comète se rapprochant de plus en plus du soleil, les couches supérieures sont doucement réchauffées, et les glaces gelées subliment. Le gaz qui s’en échappe envoie une grande quantité de poussières dans l’espace, et cela constitue une coma de la comète de plus en plus large.

La coma de la comète finira par couvrir des dizaines de milliers de kilomètres, tandis que les queues pourront s’étendre sur des centaines de milliers de kilomètres, et les deux seront visible à travers de grands télescopes depuis la Terre.

Structure d'une comète (source http://www.astro-rennes.com/)

Structure d’une comète (source http://www.astro-rennes.com/)

Ce montage spectaculaire de 18 images montre l’activité de la comète sous de nombreux angles différents entre le 31 Janvier (en haut à gauche) et le 25 mars (en bas à droite), lorsque la sonde était à des distances de l’ordre de 30 à 100 km de la comète. Dans le même temps, la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko était à des distances entre 363 millions et 300 millions de kilomètres du Soleil.

Activités de la comète 67P entre le 31 Janvier et le 25 mars 2015 (© ESA / Rosetta / NAVCAM - CC BY-SA 3.0 IGO)

Activités de la comète 67P entre le 31 Janvier et le 25 mars 2015 (© ESA / Rosetta / NAVCAM – CC BY-SA 3.0 IGO)

Source de l’image et de l’article : http://www.esa.int/spaceinimages/Images/2015/04/Comet_activity_31_January_25_March_2015

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