Chandrayaan-2 : préparations à l’atterrissage sur la Lune

La mission indienne Chandrayaan-2 se prépare pour son atterrissage sur la surface lunaire.

1 – Circulariser l’orbite lunaire

Le 20 août dernier, elle s’était placée avec succès sur une orbite autour de la Lune. Au départ, cette orbite très elliptique (114 km sur 18072 km), est devenue de plus en plus circulaire grâce aux allumages du moteur.

La configuration de la mission lors de son transfert vers la Lune (credit ISRO)

 

Ainsi le 21 août, le moteur était allumé 1228 secondes et l’orbite réalisée était de 118 km x 4412 km. Puis une 3e manœuvre le 28 août plaçait le composite (orbiteur + atterrisseur + rover) sur une orbite de 179 km x 1412 km après 1190 secondes d’allumage du système de propulsion. La 4e manœuvre de 1155 secondes le 30 août ramenait l’orbite à seulement 124 km x 164 km.

Le 1er septembre, la dernière manœuvre de circularisation était effectuée. Le système de propulsion a été activé pendant 52 secondes et l’orbite finale atteinte était de 119 km x 127 km.

2- Prendre des photos de la surface sélène

Chandrayaan-2 est équipé d’une caméra de relevé topographique « Terrain Mapping Camera » (TMC-2, une version miniaturisée de caméra embarquée sur Chandrayaan-1) qui générera des relevés de la surface lunaire pour en faire un modèle d’élévation digital, avec une résolution de 5 mètres lorsqu’elle se situera à 100 km d’altitude.

Cette caméra a commencé à prendre des images alors que l’orbiteur se situait à environ 4375 km de la surface de la Lune :

Région nord polaire lunaire imagée par la caméra TMC-2 le 23 août 2019 à une altitude d’environ 4375 km montrant des cratères d’impact tels que Plaskett (109 km), Rozhdestvenskiy (177 km) et Hermite (104 km) (credit ISRO)

 

La surface lunaire a été photographiée par la caméra TMC-2 le 23 août 2019 à une altitude d’environ 4375 km montrant des cratères d’impact tels que Sommerfeld et Kirkwood. Sommerfeld est un grand cratère d’impact situé dans les latitudes nord de la Lune, sur la face cachée. C’est un cratère de 169 km de diamètre à 65,2° N et 162,4° W. Son intérieur est relativement plat et est entouré d’un anneau de montagnes. Le cratère porte le nom du Dr Arnold Sommerfeld, physicien allemand pionnier dans le domaine de la physique atomique et quantique. Au nord-est de ce cratère, se trouve le cratère Kirkwood, qui doit son nom à l’astronome américain Daniel Kirkwood, un autre cratère d’impact d’environ 68 km de diamètre (credit ISRO)

 

La surface lunaire a été photographiée par la caméra TMC-2 le 23 août 2019 à une altitude d’environ 4375 km montrant des cratères d’impact tels que Jackson, Mitra, Mach et Korolev. Jackson est un cratère d’impact situé dans l’hémisphère nord sur la face cachée de la Lune. C’est un cratère de 71 km de diamètre à 22,4° N et 163,1° W. La caractéristique intéressante au bord extérieur ouest du cratère de Mach est un autre cratère d’impact, Mitra (92 km de diamètre). Il porte le nom du professeur Sisir Kumar Mitra, physicien indien et récipiendaire de Padma Bhushan, connu pour ses travaux pionniers dans le domaine de l’ionosphère et de la radiophysique. Le cratère de Korolev que l’on voit sur l’image est un cratère de 437 km comportant plusieurs petits cratères de tailles variables (credit ISRO)

 

3 – Larguer l’atterrisseur

Le lundi 2 septembre à 8h15 UTC, l’atterrisseur Vikram a été séparé avec succès de l’orbiteur sur une orbite de 119 km x 127 km.

Illustration de la séparation orbiteur-atterrisseur du 02/09/2019 (credit ISRO)

« Tous les systèmes de Chandrayaan-2 Orbiter et de Lander sont en bonne santé », a annoncé l’organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) dans un communiqué publié peu après la séparation.

4 – Préparer l’atterrissage

Le 3 septembre à 5h50, heure de Paris, la première des 2 manœuvres de désorbitation de l’atterrisseur s’est déroulée sans problème. L’orbite de Vikram est désormais de 104 km x 128 km.

Une seconde manœuvre de désorbitation est prévue le 4 septembre à partir de 3h00 IST (soit le 3 septembre à 23h30 heure de Paris) afin de ramener l’orbite à une orbite prévue de 36 km sur 110 km.

La salle de contrôle du Réseau de suivi et de commande de télémétrie de l’ISRO, l’ISTRAC (ISRO Telemetry Tracking and Command Network) (credit ISRO)

 

5 – Planifier l’atterrissage

L’atterrissage est prévu entre 1h30 et 2h30 IST samedi 7 septembre, soit vendredi 6 septembre entre 22h00 et 23h00 heure de Paris.

L’atterrissage sera visible en direct ici : https://youtu.be/7iqNTeZAq-c

Pragyan et Vikram en salle blanche (crédit ISRO)

Si tout se passe bien, le rover Pragyan devrait rouler sur la surface lunaire entre 5h30 et 6h30 IST, soit 2h00 et 3h00, heure de Paris.
Un atterrissage réussi vendredi par l’atterrisseur Vikram ferait de l’Inde le quatrième pays à réaliser un atterrissage lunaire après les Etats-Unis, l’ex-Union soviétique et la Chine.

Au total, 38 tentatives d’atterrissage en douceur ont été effectuées jusqu’à présent. Le taux de réussite n’est que de 52%.

Source des informations : ISRO

Les différentes étapes prévues de l’atterrissage de Chandrayaan-2 (credit ISRO)

1 commentaire sur “Chandrayaan-2 : préparations à l’atterrissage sur la Lune”

  1. Région nord polaire lunaire imagée par la caméra TMC-2 le 23 août 2019 à une altitude d’environ 4375 km montrant des cratères d’impact tels que Plaskett (109 km), Rozhdestvenskiy (177 km) et Hermite (104 km) (credit ISRO)

    NB : Rozhdestvenskiy est le nom d’un cosmonaute russe (alors soviétique), Valeriy Ilych Rozhdestvenskiy (13.02.1939 – 31.08.2011). Il effectua, avec Vyacheslav D. Zudov, la mission ratée Soyuz 23, échec de l’amarrage avec Salyut 5, le 14.10.1976.

    C’est aussi le nom de l’amiral Zinovi (ou Zenon) P. Rozhdestvenskiy (ou Rodzhestvenskiy) qui commandait la flotte russe lors de la célèbre bataille navale de Tsushima, les 27 et 28.05.1905, où la flotte russe fut quasiment anéantie (21 navires coulés sur 28) par la flotte japonaise commandée par l’amiral H. Togo.

    Mais en réalité, ce cratère lunaire doit son nom au physicien Dmitriy S. Rozhdestvenskiy (07.04.1876 – 25.06.1940).

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