Opportunity : 10 ans sur Mars et il roule encore !

Après l’anniversaire des 10 ans du rover Spirit sur Mars, nous fêtons ce 25 janvier 2014, les 10 ans de son frère jumeau Opportunity sur Mars

Opportunity a été lancé le 3 juillet 2003 par une fusée Delta II. Il a atterri sur Mars le 25 janvier 2004.

Site d’atterrissage des 7 engins spatiaux s'étant posé sur Mars [pour Curiority : Gale crater] (source www.science-et-vie.com/)

Site d’atterrissage des 7 engins spatiaux s’étant posé sur Mars [pour Curiority : Gale crater] (source www.science-et-vie.com/)

Le lieu d’atterrissage d’Opportunity a été renommé « Challenger Memorial Station » en l’honneur de l’équipage qui est mort dans l’accident tragique au lancement  de la navette spatiale Challenger, le 18e anniversaire de cet accident étant seulement 3 jours après l’atterrissage d’Opportunity.

La base d'atterrissage du rover Opportunity (airbags dégonflés) au “Challenger Memorial Station”  (source NASA)

La base d’atterrissage du rover Opportunity (airbags dégonflés) au “Challenger Memorial Station” (source NASA)

Auto portrait d'Opportunity en décembre 2004 (source NASA)

Auto-portrait d’Opportunity en décembre 2004 (source NASA)

Initialement prévu pour une durée de vie de 3 mois, Opportunity fonctionne toujours(Spirit a cessé de fonctionner après 6 ans). Le rover a toutefois certains composants dégradés, comme son actionneur avant droit de direction qui est coincé, son bras de robot montre des signes d’usure, et il a quelques moments d’amnésie à cause de soucis avec sa mémoire interne.

 Il a pris plus de 170000  photos et a parcouru plus de 38 km, un record pour un engin sur un autre monde !

Carte montrant la distance parcourue par le rover Opportunity sur Mars pendant 10 ans et plus de 3540 Sols [ou jours martiens] depuis l'arrivée à l'intérieur d'Eagle Crater le 24 janvier 2004 à l'emplacement actuel par "Solander point" sur le bord ouest du cratère Endeavour (Crédit: NASA / JPL / Cornell / ASU / Marco Di Lorenzo / Ken Kremer)

Carte montrant la distance parcourue par le rover Opportunity sur Mars pendant 10 ans et plus de 3540 Sols [ou jours martiens] depuis l’arrivée à l’intérieur d’Eagle Crater le 24 janvier 2004 à l’emplacement actuel par « Solander point » sur le bord ouest du cratère Endeavour (Crédit: NASA/JPL/Cornell/ASU/M. Di Lorenzo/K. Kremer)

Distances parcourues sur d'autres mondes (source www.space.com)

Distances parcourues sur d’autres mondes (source www.space.com)

Les différentes expériences à bord du rover ont permit de faire des découvertes importantes : Mars est un monde qui a commencé avec un environnement plus chaud et humide, clairement habitable . Mais il y a environ trois milliards d’années, un changement dramatique du climat de la planète a donné le monde froid et sec que l’on voit aujourd’hui. Opportunity a découvert des dépôts qui se sont formés en présence d’eau.

Vue en fausses couleurs acquise en septembre 2012  de stratifications de faibles épaisseurs significatives d'un ancien environnement aqueux sur Mars. (Crédit: Université de l'Etat de la NASA / JPL-Caltech / Cornell / Arizona )

Vue en fausses couleurs acquise en septembre 2012 de stratifications de faibles épaisseurs significatives d’un ancien environnement aqueux sur Mars. (Crédit: Université de l’Etat de la NASA / JPL-Caltech / Cornell / Arizona )

10 ans après, les panneaux solaires du rover sont régulièrement recouvert de poussières martiennes, mais le vent martien balaye suffisamment la poussière pour permettre aux panneaux solaires de capter les rayons solaires et de recharger les batteries du rover.

Auto portrait d'Opportunity en janvier 2014 (source NASA)

Auto-portrait d’Opportunity en janvier 2014 (source NASA)

Une vidéo du Jet Propulsion Laboratory au sujet des 10 ans d’Opportunity avec de nombreuses images prises pendant la mission : 

Pour compléter :

3 réflexions sur “Opportunity : 10 ans sur Mars et il roule encore !

  1. Pingback: Il y a 40 ans, le premier engin américain sur Mars : Viking 1 | Rêves d'Espace

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