Spirit : 10 ans sur Mars – 4 janvier 2004

Alors qu’on a fêté il y a quelques mois la première année du rover Curiosity sur Mars, le rover Spirit fête ses 10 ans sur la planète rouge ce 4 janvier.

Mosaïque d'images du rover Spirit  prises en Août 2005 (source NASA / JPL-Caltech / Cornell)

Mosaïque d’images du rover Spirit prises en Août 2005 (source NASA / JPL-Caltech / Cornell)

Premier panorama de Spirit après l'atterrissage le 4 janvier 2004

Premier panorama de Spirit après l’atterrissage le 4 janvier 2004  (source NASA/JPL)

Première image couleur du sol martien par Spirit (source NASA/JPL)

Première image couleur du sol martien par Spirit (source NASA/JPL)

Spirit a été lancé le 10 Juin 2003 par une fusée Delta 2 depuis Cap Canaveral.

Spirit sera suivi le 25 janvier par Opportunity qui fonctionne toujours ! [article à suivre]

Prévu initialement pour une mission de 9 jours, le rover a finalement fonctionné pendant 6 ans. Jusqu’aux dernières données reçues par la NASA le 22 ​​Mars 2010, succombant à l’hiver martien, il aura parcouru 8 kilomètres, et envoyé plus de 120000 images.

La sonde de 185 kg à vide était équipée de caméras, d’un bras robotique avec un outil d’abrasion de la roche, un imageur microscopique et plusieurs spectromètres pour mesurer la composition minérale. 

Spirit a trouvé des indices géologiques d’action d’eau liquide sur le sol martien dans le passé.

Spirit a connu quelques déboires comme un ensablement et ses panneaux solaires recouverts de poussières. Lors de son ensablement en 2009, le JPL (Jet Propulsion Laboratory) avait tout tenté avec une réplique au sol et cela avait même fait l’objet d’une campagne médiatique « Free Spirit ».

essai en laboratoire de libération de Spirit de son ensablement (source NASA/JPL-Caltech)

essai en laboratoire de libération de Spirit de son ensablement (source NASA/JPL-Caltech)

Mais ces déboires ont permis d’apporter de nombreuses améliorations ou d’évolutions technologiques pour le rover Curiosity.

Même si la mission de Spirit s’est achevé avant celle de son frère Opportunity, c’est toutefois une belle réussite

Pour compléter :

Une réflexion sur “Spirit : 10 ans sur Mars – 4 janvier 2004

  1. Pingback: Il y a 40 ans, le premier engin américain sur Mars : Viking 1 | Rêves d'Espace

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *